리뷰

하이엔드 유저를 위한 기가와이파이 유무선공유기, 아이피타임 A8004BCM

  • 신근호 기자
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    입력 : 2020-03-25 15:57:44

    2016년부터 시작된 Wi-Fi 6(802.11ax)는 2017년 표준안을 거치면서 상용화에 들어갔고 2018년 우리에게 익숙한 평창 올림픽을 통해 시범적으로 적용되기 시작했다. 그리고 2019년에는 PC쪽에서 범용화되며 이제 2020년에는 다양한 Wi-Fi 6(802.11ax)들이 쏟아지고 있는 실정이다.

    물론 Wi-Fi 6(802.11ax)의 최신 규격의 기술이니 만큼 이점이 있는 것도 사실이지만 아직 해당 기술을 적용하는 제품들이 많지 않은 상황으로 소비자 입장에서는 Wi-Fi 6(802.11ax)를 선택할 것인가? 아니면 완숙한 Wi-Fi 5(802.11ac)를 선택할 것인가?라는 고민에 빠지게 된다.

    ipTIME이 출시한 A8004BCM은 Wi-Fi 5(802.11ac)을 지원하는 최상위 모델로 원숙미를 갖춘 하이엔드 모델이다. 이는 이전에 출시한 Wi-Fi 6(802.11ax) 모델인 AX8004BCM과 동일한 외형을 가지고 있으며 소비자의 고민처럼 ipTIME의 고민도 느껴지는 형태이다.

    최고 사양으로 원숙미를 갖춘 A8004BCM을 알아보도록 하자.

    ■ AX8004BCM와 동일한 A8004BCM

    앞서 설명한대로 A8004BCM은 일전에 리뷰를 통해 알아본 AX8004BCM과 동일한 외형을 갖추고 있을 뿐만 아니라 스펙에 있어서도 차이를 보이지 않는다. 가장 큰 차이는 Wi-Fi 5(802.11ac) 지원에 따른 부가 기능 사용 유무 정도이며 나머지는 동일한 외형과 기능을 갖추고 있다.

    넓게 분포된 8개의 안테나를 통해 제품이 고성능을 추구하고 있음을 간접적으로 확인할 수 있다. A8004BCM의 8개의 안테나는 2.4Ghz와 5Ghz를 각각 4개의 안테나 담당하고 있으며 5dBI의 일체혐 구성으로 2.4Ghz, 5Ghz를 동시에 사용 가능하며 쾌적한 환경을 제공한다.

    기본적으로 무광 화이트 컬러로 ipTIME 제품임을 분명히 하고 있다. 본체와 연결되는 안테나 하단에는 각 안테나가 어느 주파수를 담당하고 있는지 표기되어 있으며 각도 조절 영역이 같이 표시되어 있어 설치시 자신이 원하는 형태로 안테나 각도를 조절할 수 있다.

    ▲ 상단에 쿨러가 장착되어 내부의 공기를 배출한다

    본체 좌측 상단에는 통풍구가 있으며 통풍구에는 쿨러가 장착되어 있어 내부에서 발생하는 열을 빠르게 배출할 수 있도록 설계가 되어 있다. A8004BCM가 넓은 사이즈를 가지고 있어 내부에서 발생하는 열을 강제적으로 배출하기 위함으로 소음은 거의 없다.

    ▲ 각 포트 및 인터넷 상태를 한눈에 확인할 수 있다

    상단에는 각 포트인 인터넷 연결 상태를 확인할 수 있는 상태 LED가 나열되어 있으며 자극적이지 않은 밝기를 가지고 있다.

    ▲ 측면에는 통풍구가 있다

    ▲ 하단면에도 특유의 패턴을 지닌 통풍구가 있다

    측면에는 ipTIME 특유의 격자형 통풍구가 길게 위치하고 있다. 이러한 디자인 형태는 제품 바닥면에도 동일하게 적용되어 있으며 바닥면은 벽에 쉽게 설치 가능하도록 고정홀이 존재한다. 또한 수평 설치시 미끄럼방지를 위해 각 모서리에는 밀림방지 고무 패드가 부착되어 있다.

    ▲ 각 모서리에 밀림 방지 패드가, 중앙부에는 고정홀이 위치한다

    밀림방지 고무패드는 약간의 높이를 가지고 있으며 바닥면을 통해 공기가 원활하게 유입되도록 하기 위함이다.

    ▲ 2.5Gbps WAN은 물론 Wi-Fi On/Off 스위치를 지원한다

    A8004BCM의 연결부는 Wi-Fi On/Off 스위치를 시작으로 USB 3.0 커넥터, 2.5Gbps WAN, 10/100/1000Mbps 네트워크 포트 4개, WPS, Reset, 전원 커넥터가 나란히 자리잡고 있다. 각 포트는 색깔로 구분되어 쉽게 연결이 가능하다.

    WAN 포트의 경우에는 2.5Gbps를 지원하고 있으며 아직 대중화되지 않았지만 네트워크 속도가 상승할 경우 보다 빠르게 데이터 전송이 가능할 뿐만 아니라 내부 네트워크망에 있어서 원활한 속도를 기대할 수 있다.

    추가적으로 Wi-Fi On/Off 스위치가 있어 유선 공유기나 허브로 활용이 가능하며 일시적으로 무선 기능을 꺼서 근거리 다른 무선 공유기와의 중첩 상황을 확인할 수 있다.

    ▲ 12V, 3.5A 출력의 아답터를 사용하는 A8004BCM

    사실 기존 ipTIME 유무선 공유기 사용자들의 불만 중에 하나는 제품의 내구성보다는 동봉되는 아답터의 수명에 대한 불만이였다. ipTIME A8004BCM은 12V, 3.5A의 고용량 아답터를 사용하고 있으며 안정적인 전원 공급을 기대 할 수 있다.

    ■ Easy Mesh, MU-MIMO를 지원하는 A8004BCM

    A8004BCM은 Wi-Fi 5(802.11ac)를 지원하고 있으며 이를 기반으로 현존하는 거의 모든 기능을 지원하고 있다. 대표적으로 MU-MIMO 기능은 물론이고 이지메시(Easy Mesh)까지 지원하고 있다. 물론 빔포밍, 멀티 SSID, USB 테더링 기능 등 개인이 활용할 수 있는 거의 모든 기능을 지원하고 있다.

    ▲ Easy Mesh로 기존 공유기와 동일한 SSID로 네트워크망 구성이 가능하다

    ▲ Easy Mesh 구성은 상당히 쉽고 한눈에 파악이 가능하다

    이지메시는 동사의 유무선 공유기끼리 동기화를 통해 동일한 SSID를 사용하는 것으로 ipTIME은 기존 제품에 대해서도 펌웨어를 통해 이를 지원하고 있으며 ipTIME 홈페이지를 통해 이지메시 지원 제품들을 쉽게 확인할 수 있다.

    만약 기존의 제품이 Easy Mesh 기능을 지원한다면 펌웨어 업데이트를 통해 새롭게 구매한 제품과 동기화로 무선 반경을 보다 넓게 사용 가능하다. 단 A8004BCM은 호환성을 갖추고 품질을 유지하기 위해 이지메시는 유선 에이전트로만 사용이 가능하며, 메시 컨트롤러의 역할을 하는 제품이 필요하다.  

    물론 이러한 기능은 A8004BCM이 가진 1.8GHz 클럭의 브로드컴 BCM4908 쿼드 코어를 기반으로 한 AC3150 성능이 바탕이 되어 강력함을 제공한다. 이를 통해 2.4Ghz에서는 최대 1000Mbps의 속도를 5Ghz에서는 최대 2167Mbps의 성능을 제공해 양 주파수 대역 모두에서 강력한 성능을 보여준다.

    실제 성능에 있어서도 여유로운 네트워크 환경을 제공하며 A8004BCM은 범용화된 Wi-Fi 5(802.11ac)을 베이스로 강력한 성능을 겸비하여 안정적인 네트워크 환경을 사용자에게 제공한다.

    ▲ ipTIME A8004BCM의 MU-MIMO

    ▲ ipTIME A8004BCM은 빔포밍을 지원한다

    특히나 MU-MIMO와 빔포밍 기술은 다수의 모바일 기기를 비롯해 노트북, PC 등 꾸준히 데이터를 요구하는 장비들이 접속되었을 때 집중적인 데이터 전송 뿐만 아니라 한번에 다수에 장비에 데이터를 전달하여 병목현상을 최소화시키고 빠른 응답성을 가지고 있어 이를 필요로 하는 게이밍 환경에서도 만족스러운 기능성을 보여준다.

    ■ 먼거리에서도 빠른 속도를 보여주는 A8004BCM

    ipTIME A8004BCM은 2.4Ghz와 5Ghz를 제공하고 있으며 5Ghz로 접속시 빠른 데이터 전송이 가능하지만 파장이 짧아 근거리에서 유용한 것이 사실이다. 하지만 ipTIME A8004BCM은 다수의 안테나를 가지고 있어 강력한 무선 반경을 제공하여 먼거리에서도 원활한 접속 뿐만 아니라 빠른 송수신을 가능하게 한다.

    2.4Ghz에서는 최대 1000Mbps의 속도를 5Ghz에서는 최대 2167Mbps의 전송 성능을 가지고 있는 ipTIME A8004BCM의 성능을 단일 기기로 100% 활용하기는 쉽지 않다. 다수의 기기가 동시에 접속되어 사용되는 환경을 고려하기 때문에 여유로운 성능을 제공한다.

    실제 노트북을 통해 무선으로 연결된 상황을 보면 867Mbps로 연결된 것을 확인할 수 있다. 이는 ipTIME A8004BCM의 문제가 아니라 노트북이 유무선 공유기와 연결되는데 있어서의 최대치이기 때문이다.

    ▲ 노트북을 통한 무선 속도 테스트

    노트북에서의 테스트 결과치를 보면 연결은 ipTIME A8004BCM을 통해 866.7Mbps로 연결되지만 실질적인 성능은 사용자 환경에 따라 약간의 편차를 보이지만 외부 인터넷 연결 속도의 최대치인 341Mbps를 보여주고 있다.

    ▲ 근거리 / 벽 2개를 투과한 속도 측정

    모바일 기반 테스트에 있어서도 벽 투과가 있음에도 불구하고 큰 저하 없이 빠른 속도로 인터넷에 접근할 수 있는 성능을 갖추고 있다. 가정의 경우 상대적으로 벽이 많은 환경이기 때문에 무선 환경을 구축하는데 있어 이상적인 환경을 아니다. 그럼에도 불구하고 ipTIME A8004BCM은 만족스러운 성능을 제공하고 있어 게임기나 모바일 기기등 다수의 기기를 사용하는 가정에서 큰 불편함 없이 무선 환경 구축이 가능하다.

    ▲ 디테일한 설정이 가능하다

    또한 네트워크에 대한 어느정도 전문지식을 가지고 있다면 A8004BCM의 관리자 모드를 통해 세세한 설정이 가능하다. 또한 이러한 설정은 PC에서 뿐만 아니라 모바일을 통해서도 동일하게 컨트롤이 가능하며 이를 위한 앱을 iOS, 안드로이드를 통해 ipTIME에서 개별적으로 서비스하고 있어 높은 편의성을 제공한다.

    ▲ NAS, FTP, Cloud, USB 테더링 등 다양한 기능을 제공한다

    ipTIME A8004BCM이 가진 여유로운 성능은 제품을 보다 다양하게 활용하도록 한다. 기본 제공되는 USB 3.0 포트를 통해 외장형 HDD나 메모리를 연결하여 자체적으로 FTP, 웹서버로 운용이 가능 할 뿐만 아니라 토렌트 등의 파일 다운로드가 가능하다.

    또한 프린터 서버로 사용하여 사무실이나 집에서 직접적으로 프린터에 연결하지 않고도 네트워크를 통해 프린팅이 가능하다. USB 테더링의 경우에는 유선 연결이 어려운 상황에서 스마트폰 등의 모바일 기기를 통해 무선망을 구축할 수 있을 뿐만 아니라 기기 충전도 가능하다.

    ■ 현 시대에 모든 기능이 함축된 ipTIME A8004BCM

    서두에도 언급한 부분이지만 ipTIME A8004BCM은 Wi-Fi 5(802.11ac) 기반에서 가능한 거의 모든 기능을 담은 제품으로 ipTIME 제품군에서도 최상위군에 속한다. 일일히 언급하기 힘들정도 다수의 기능을 갖춘 ipTIME A8004BCM은 강력한 유무선 환경과 기능성을 필요로 하는 하이엔드 유저들에게 적합한 모델이다.

    아직까지 Wi-Fi 6(802.11ax)가 대중화되지 않은 상황에서 소비자는 현재를 위한 Wi-Fi 5(802.11ac)와 미래를 위한 Wi-Fi 6(802.11ax) 중 하나를 선택할 수 밖에 없는 행복하면서도 답답한 선택을 해야만 한다.

    ipTIME A8004BCM은 Wi-Fi 5(802.11ac)을 기반으로 MU-MIMO, Easy Mesh, 빔포밍 기능을 갖추고 있을 뿐만 아니라 8개의 안테나를 통해 AC3150이라는 강력한 성능을 제공한다. 또한 2.5Gbps를 지원하는 WAN은 차후를 준비한다는 느낌을 강하게 준다. 1.8GHz 클럭의 브로드컴 BCM4908 쿼드 코어의 강력한 기반은 ipTIME A8004BCM이 여유롭게 동작하도록 해준다.

    물론 이러한 하드웨어 스펙이 무선 규격에 있어 상위 모델이라고 할 수 있는 AX8004BCM과 동일하다는 점은 소비자 입장에서는 다소 혼란스러운 부분일 것이다. 하지만 이를 무시할 정도로 가격에 차이가 있다는 점은 역시나 소비자에게 행복한 고민을 하게 만드는 요소이며 ipTIME A8004BCM을 더욱 매력적으로 만드는 부분이다.



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