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4개의 안테나로 무장한 USB 랜카드, 아이피타임 A5000UA

  • 신근호 기자
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    입력 : 2020-10-12 17:20:55

    무선 기기가 늘어나면서 무선공유기에 대한 관심이 높은 것이 사실이다. 선 없이 인터넷에 쉽게 접근이 가능한 무선 인터넷 서비스는 스마트폰을 시작으로 다양한 기기들이 시작하면서 이제는 일상화가 되어버린 상황이다.

    이러한 무선이지만 무선이기에 가지는 단점이 있다면 벽이나 설치된 가구 등 인테리어 구조에 따라 송수신 범위가 크게 변화한다는 것이다. 한국의 경우엔 방으로 공간이 구분되어 있어 무선 범위가 제한적이라는 점이 크다.

    근거리에 있음에도 불구하고 개방된 공간이 아니라면 제한성이 커지기 때문에 유무선 공유기와 더불어 어느 위치에서 무선 접속을 할 것인지도 중요하다. EFM네트워크에서 출시한 아이피타임(ipTIME) A5000UA는 4개의 안테나를 통해 AC1900 성능의 USB 무선 랜카드로 무선을 지원하지 않는 PC나 무선 성능이 다소 떨어지는 노트북에서 강력한 무선 성능을 제공하는 모델로 보다 상세하게 알아보도록 하자.

    ■ 4개의 안테나를 가진 ipTIME A5000UA

    우리가 흔하게 생각하는 USB 랜카드의 모습과 다르게 ipTIME A5000UA는 다수의 안테나로 인해 마치 공유기를 연상시키는 외형을 가지고 있다. 아담한 80x80x28mm의 사이즈를 가지고 802.11ac를 지원하는 ipTIME A5000UA는 특유의 무광 화이트 컬러를 기반으로 하고 있어 한눈에 ipTIME 제품임을 분명히 보여준다.

    ▲ ipTIME A5000UA

    여기에 4개의 안테나(3Tx-4Rx)를 가지고 있어 최대 1900Mbps를 전송속도를 제공하는 것을 특징으로 한다. 5Hz 대역에서 최대 1300Mbps를, 2.4GHz 대역에서 최대 600Mbps의 무선 속도를 제공한다. 4개의 안테나를 통한 강력한 수신반경을 통해 무선 신호가 약한 곳에서도 높은 수신 감도를 가지게 된다.

    ▲ 270도의 자유로운 회전 반경을 가진 ipTIME A5000UA

    ▲ 무선 상태를 알려주는 LED와 WPS 버튼이 상단에 위치한다

    4dBi 규격의 안테나를 4개 사용하고 있으며 각 안테나는 270도의 회전 반경을 가지고 있어 설치 환경에 따라 자신이 원하는 형태로 안테나 각도를 자유롭게 조절할 수 있다. 본체 상단에는 WPS 버튼을 가지고 있어 쉽게 무선 공유기와 연결을 가능하게 하며 심플함을 보여주는 Blue LED는 절제된 형태로 역시 ipTIME 제품군에 일관되게 적용되는 부분이기도 하다.

    ▲ USB 3.0을 기반으로 하는 ipTIME A5000UA

    ipTIME A5000UA는 USB 3.0을 기반으로 PC 또는 노트북과 연결이 이루어지며 USB 3.0은 최대 5Gbps의 전송속도를 제공하고 있어 ipTIME A5000UA가 가진 성능을 최대치로 끌어내도록 설계되어 있다. 최근 거의 모든 PC나 노트북들이 USB 3.0 이상의 규격을 지원하고 있어 사용상의 문제가 없는 점도 참고할 부분이다.

    ▲ 바닥면에는 통풍구와 고정홀이 위치한다

    바닥면에는 통풍을 위한 에어홀 그리고 벽면 거치를 위한 홀이 두 개가 있어 벽에 고정하다. 케이블의 길이는 80cm 정도로 여유로운 편으로 PC에 연결하여 사용하더라도 설치 위치를 자유롭게 선정할 수 있을 정도로 긴 길이를 가지고 있다.

    ■ 무선으로 즐기는 초고속 데이터 전송

    ipTIME A5000UA는 최대 1900Mbps의 속도를 제공하며 2.4GHz 대역에서 600Mbps, 5GHz 대역에서 1300Mbps를 지원하는 것을 특징으로 하고 있다. 설치에 있어 USB 인터페이스를 사용하고 있으며 별도의 드라이버를 필요로 하지 않는 장점을 제공한다.

    ▲ 리얼텍사의 8814AU을 메인 칩으로 사용한다

    ▲ 1.3Gbps로 연결되는 것을 확인

    리얼텍사의 8814AU 칩셋을 메인으로 사용하고 있다. 다만 아쉬운 것은 리얼텍 8814AU 컨트롤러는 MIMO 기능을 지원하는데 ipTIME A5000UA는 이를 지원하지 않는다는 점이다.

    연결성에 있어서는 무선 공유기에 따라 다르지만 최대 1.3Gbps로 연결되는 것을 확인할 수 있다. 이러한 여유로운 연결 환경으로 인해 외부 인터넷망 뿐만 아니라 내부 연결망을 통해 데이터를 주고받을 때 빠른 데이터 송수신이 가능해져 효율성을 높여준다.

    ▲ 2M 떨어진 위치에서 속도 체크

    ▲ 10M 떨어진 위치에서 속도 체크


    ipTIME A5000UA를 무선 공유기와 2M와 10M 거리를 두고 테스트를 진행하였다. 2M 근거리에서는 다운로드 259Mbps, 업로드 331Mbps, 10M 거리에서 다운로드 244Mbps, 업로드 292Mbps가 나오는 것을 확인할 수 있다.

    거리에 크게 영향을 받지 않고 안정적인 연결 환경을 제공하는 것을 확인할 수 있다. ipTIME A5000UA는 4개의 안테나를 가지고 있어 거리에 크게 영향을 받지 않고 사용이 가능하다는 것을 보여주는 셈이다. 테스트 환경에 따라 이러한 수치가 다를 수 있지만 30~40Mb/s 이상의 속도로 데이터를 주고 받을 수 있어, ipTIME A5000UA가 목적하는 4개의 안테나를 통한 강력한 송수신 환경을 수치 그대로 보여준다.

    ▲ 윈도우 모바일 핫스팟 기능으로 다른 기기에 인터넷 접근을 허용

    또한 윈도우의 모바일 핫스팟 기능을 이용해 노트북이나 PC를 간이 무선 공유기로 활용할 수 있어 외부 활동이나 출장 시 다른 기기에 인터넷 접근이 가능하도록 설정할 수 있어 유용하게 활용이 가능하다.

    안정된 무선 인터넷을 위한 ipTIME A5000UA

    ipTIME A5000UA는 기존 USB 랜카드와는 다르게 휴대를 하며 사용하는 용도의 제품은 아니다. 아담한 사이즈에 4개의 안테나를 갖고 있어 휴대를 고려하기 보다는 고정 형태로 사용하는 것을 기반으로 있다.

    PC에 연결하거나 가정이나 사무실에서 무선 수신이 다소 약한 위치에서 ipTIME A5000UA의 장점은 두들어진다. 4개의 안테나를 통해 1900Mbps를 지원하는 점은 고성능을 기반으로 함과 동시에 80cm 길이의 케이블로 자유로운 설치를 가능하게 한다.

    ipTIME A5000UA는 목적이 분명한 제품이다. 구세대 노트북을 사용하거나 네트워크 연결이 수월하지 않은 무선을 지원하지 않는 PC에 인터넷을 연결하고자 할 경우 ipTIME A5000UA는 강력한 성능을 기반으로 안정적인 인터넷 접근 환경을 제공한다.


    베타뉴스 신근호 기자 (danielbt@betanews.net)

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